4 pitanja pred NBA plej-of i red prognoza “na instinkt”

S. OZMO/SK

Konačno dolazi ono što smo nestrpljivo čekali – NBA plej-of počinje 13. aprila, u subotu na nedelju po srednjoevropskom vremenu.

Nikola Jokić

Maddie Meyer, Getty Images Sport

Mnogo je pitanja pred početak plej-ofa, ali ne možemo na sve da odgovorimo odmah. 

Zato smo odabrali četiri nešto opštija koja se u ovom trenutku čine najvažnijima, a u petom pitanju smo pustili mašti i intuiciji na volju prognozirajući kako će teći svaka od serija prve runde.

Raspored prenosa na kanalima Sport kluba prve nedelje plej-ofa:

Denver – San Antonio, druga utakmica (utorak na sredu, 3.00)
Hjuston – Juta, druga utakmica (sreda na četvrtak, 3.30)
Bruklin – Filadelfija, treća utakmica (četvrtak na petak, 2.00)
San Antonio – Denver, četvrta utakmica (subota, 23.30)

Može li iko da pobedi Golden Stejt?

Stiv Ker i Kevin Durent

Zhong Zhi, Getty Images SportStiv Ker i Kevin Durent

Svi su izgledi da će Voriorsi treći put u nizu i četvrti put u poslednjih pet godina biti prvaci. Međutim, kola mogu da krenu nizbrdo… Još u završnici prošle sezone bilo je loše krvi u svlačionici, tokom sezone nadvijao se crni oblak odluke Kevina Durenta ostaje li ili ide, a sukob Grina i njega dobio je veliki publicitet, kao i opaska trenera Stiva Kera na Drejmondovo ponašanje tokom jedne utakmice.

Plej-of je sasvim drugačija “zverka“, sve se podređuje rezultatu i kvalitet dolazi do izražaja. U takvoj postavci Golden Stejt dobija, ali posao će im u kontinuitetu biti znatno teži nego prošle sezone. Jesu umalo izgubili od Rokitsa u finalu konferencije, ali su se pre i posle toga prošetali. Sada nije nerealno da im i Klipersi otkinu pobedu, a već u drugoj rundi verovatno ih čeka preporođeni Hjuston, utisak je i ove sezone tim sa najvećim šansama za senzaciju. 

Ko god da sa druge strane kostura dogura do finala Zapada neće biti lak zalogaj, a ove sezone Voriorsi ni u velikom finalu ne mogu da očekuju lak posao jer ko god da doće (Baksi, Reptorsi, Siksersi, Seltiksi), biće puni vere u svoj i te kako postojeći kvalitet, mada je rano da predviđamo ko bi to mogao da bude.

Takođe, ako ne bude sve išlo glatko i ako Voriorse zadesi neki peh u vidu povrede, rizik od eliminacije postaje još veći.

Ko će isterati “duhove prošlosti“?

Damian Lillard

Streeter Lecka/Getty Images

Serija između Portlanda i Oklahome ima potencijal da bude najbolja u prvoj rundi, mada je na Zapadu svaka serija jaka. Ipak, Blejzersi i Tander imaju motiv više da se dokažu posle razočaravajućih nastupa u doigravanju prošle sezone. Portland je kao treći izgubio od Pelikansa 4-0, a Juta je iscedila Vestbruka, Džordža (i Entonija). 

Bila bi pravda da su te dve ekipe dobile zasebne šanse za iskupljenje, ovako je sigurno da jednu ekipu posle ove sezone čeka ozbiljan prst na čelo i verovatne promene. Demijan Lilard željan je da dokaže da je veliki igrač, ali na ruku mu ne ide povreda Nurkića, ni to što se Mekolum fizički mučio u poslednje vreme. 

Uprkos tome, Blejzersi su u mnogo boljoj formi od Tandera koji je totalno pao u završnici sezone. Pol Džordž igra najbolju sezonu u karijeri i Oklahomi će biti potreban on potpuno spreman i u svom najboljem izdanju. Videćemo i hoće li Rasel Vestbruk barem malo namestiti ruku i koliko sporedni igrači poput Grenta i Fergusona zapravo mogu u plej-ofu. 

Treći napad na četvrtu odbranu lige, prštaće.

A kod smo kod duhova prošlosti, hajde na mala vrata da spomenemo da je u prethodna dva plej-ofa Džejms Harden potpuno nestao na najvažnijim utakmicama – sa Golden Stejtom prošle i sa Sparsima pre dve godine. Ako se desi i treći put, nije slučajno.

Koliko je zapravo na Istoku kandidata za veliko finale?

Giannis Antetokounmpo

Christian Petersen/Getty Images

Ne računajući sudar Bostona i Indijane, preostale tri serije trebalo bi da budu formalnost pre nego što krenu pravi sudari u drugoj rundi.

Milvoki i Toronto deluju kao ekipe “sa glavom i repom“, dosledne svojoj filozofiji sa najboljim igračima koji doprinose u svakom aspektu igre i sa jako kvalitetnom potporom, tj. igračima koji su postavljeni tako da maksimuzuju kvalitet glavne zvezde i da istovremeno koriste prostor koji ona oslobađa. Misli se, dabome, na Janisa Adetokumba i Kavaja Lenarda. Mnogi očekuju i da se Seltiksi probude i da Siksersi budu ozbiljan konkurent, ali iz sadašnje vizure ne deluje tako.

Boston je bio ekipa kojoj je timska hemija bila jedan od jačih aduta, a sada to nije slučaj – Irving se nije baš istakao kao lider u svlačionici ni na parketu, Hejvord je bleda senka igrača koji je bio, nosioci igre iz prošlogodišnjeg plej-ofa su nezadovoljni novim ulogama, Džejlen Braun nije dodatno napredovao, a na sve to se povredio i Markus Smart. Ostaje pitanje hoće li Bred Stivens uspeti da ih “skupi“ i hoće li Irving moći da iznese ogroman teret – nekoliko puta je u izjavama naglašavao kako jedva čeka da počne plej-of. Nedavni susret sa Pejsersima, koji je bio de facto borba za prednost domaćeg terena, obećavajući je znak, ali konkurencija na Istoku mnogo je jača nego prošle sezone.

Filadelfija je trejdom za Tobajasa Herisa nastojala da učini sebe relevantnim kandidatom za veliko finale odmah, ali pitanje je je li u tome uspela. Embid je malo bio povređen, malo odmaran, pa tim nije imao mnogo ni vremena da se uigra u najjačem sastavu, a Ben Simons nije napredovao u odnosu na prošlu sezonu i tu ne mislim samo na šut. Batler i Heris statistički jesu dobri i rezultati nisu loši, ali ko je gledao njihove utakmice, zna da će morati timski da igraju mnogo bolje, pogotovo u defanzivi, ako žele da konkurišu za finale.

Da li je Denver stvarno drugi tim Zapada?

Jamal Murray, Denver Nuggets

Matthew Stockman Getty Images Sport

Predviđali su im pad posle izvanrednog početka sezone, zatim mnogi nisu mislili da će izdržati u borbi za domaći teren, ali na kraju su Nagetsi završili sa 54 pobede na drugom mestu. Zapad je toliko jak da nagrada nije ni mogla da bude bogzna kakva, a došli su San Antonio Sparsi.

Osnovni problem Nagetsa jeste neiskustvo u plej-ofu, jedini je Pol Milsap sa relevantnim mečevima u doigravanju, a sa druge strane je trener Greg Popović kojem je priroda plej-ofa ušla krv, uz igrače koji su bili deo i šampionskih generacija poput Milsa i one koji znaju i gorčinu plej-ofa poput Derozana i Oldridža. I kultura timova je drugačija, plej-of tradicija svakako je na strani Sparsa koji 22 godine u nizu igraju košarku i posle regularne sezone. 

Ove sezone međusobni skor je 2-2, 1-1 posle Ol-star pauze. U prvom meču sezone Popović je udvajanjima potpuno izbacio Jokića iz ritma, time i ceo tim Nagetsa, ali samo dva dana kasnije srpski centar se prilagodio i ubacio 21 poen. Potom je briljirao i u preostala dva duela uprkos nešto većem broju izgubljenih lopti, ali za Jokića je na napadačkoj strani svakako bolji sudar sa Oldridžom nego sa Goberom i Adamsom. Defanzivno će svakako imati većih problema sa centrom Sparsa.

Jokić će morati da bude strpljiv i dodatno pažljiv prema lopti, a moraće i da kontroliše emocije u igri u kojoj će biti dozvoljeno još više kontakta. Trener Majk Maloun nedavno je skratio rotaciju, plej-of je doba kada odbrana dobija dodatno na važnosti i za Nagetse će posebno važni biti Milsap i Geri Heris, bek koji se mučio sa povredama ove sezone i ofanzivno nije igrao na nivou prethodnih sezona, mada jeste bolji u poslednje vreme. Biće to ozbiljan test i za Džamala Mareja koji je takođe oscilirao kroz sezonu više nego što se očekivalo. 

Ako Denver i jeste favorit, ne može se reći da je izraziti. Hajde da vidimo hoće li nas ponovo demantovati.

Ko sme da prognozira ishode prve runde?

Vestbruk i Džordž

Ezra Shaw, Getty Images SportVestbruk i Džordž

Na Zapadu je teško definisati iznenađenje, zapravo je jedini scenario koji bi nas naterao da nam brada padne jeste eliminacija Voriorsa. Na Istoku je već dosta lakše. Međutim, tu je reč samo o konačnim ishodima, hajde da pokušamo da predvidimo kako će sve serije teći.

Voriors – Klipers 4-1

U jednoj od prve dve utakmice Klipersi će pružiti nešto jači otpor, a zatim će dobiti treću ili četvrtu kada Lu Vilijams “poludi“ i ubaci sve živo. To će biti kratkog daha i onda Golden Stejt privodi seriju kraju.

Rokits – Džez 4-2

Hjuston počinje nervozno jednu od prve dve utakmice, Juta igra karakteristično čvrstu odbranu sa Goberom na čelu, a Donovan Mičel ima jednu od onih svojih četvrtih četvrtina. Zatim Harden na isti način uzvraća u Solt Lejk Sitiju gde Hjuston beleži jednu ubedljivu pobedu za 2-2. Potom dobija i petu utakmicu ni prelako ni preteško, a onda i šestu u tesnoj završnici.

Blejzers – Tander 3-4

Portland počinje seriju motivisano i jako, Lilard ne želi sebi da dozvoli da mu se ponovi sramota od prošle godine, ali posle 2-0 Oklahoma uzvraća na isti način. Nema brejka sve do sedme utakmice, a onda Oklahoma u uzbudljivom finišu ipak dolazi do ključne pobede jedinim brejkom u seriji. 

Nagets – Spars 4-2

Denver kreće sporo i nervozno barem jednu od prve dve utakmice kod kuće, to im se neretko dešava u poslednje vreme, pa Sparsi prave brejk. Nagetsi se prilagode, Jokić se oslobodi, vraćaju brejk. Derozan ne može da dođe do svojih poena opet u plej-ofu, odbrana Sparsa nije što je bila i Denver čak uspeva da završi posao u šest utakmica.

Kawhi Leonard, DeMar DeRozan

Getty Image/Ronald Cortes

Baks – Pistons 4-0

Oporavljeni Grifin odigraće jednu vrhunsku utakmicu, ali Janis Adetokumbo željan je da pokaže svoju moć. Baksi su apsolutni favoriti, dobili su sva četiri meča sa Detroitom ove sezone, dobiće još četiri. 

Seltiks – Pejsers 4-2

Više niko ne potcenjuje Indijanu, ali Boston odjednom pronalazi način da igra jako dobro. Biće jedan pad u toku serije, ali Seltiksi će sve vreme imati vođstvo i završiće posao u šest nimalo lakih utakmica. 

Siksers – Nets 4-2

Bruklin je premašio očekivanja, rasterećen je i nekako pronalaze način da bar malo uspore Embida. Uz jednu ludu trojkašku utakmicu i Raselovu seriju uspevaju da neočekivano zakuvaju stvar pre nego što kvalitet Filadelfije dođe do izražaja. 

Reptors – Medžik 4-1

Skor u regularnoj sezoni bio je 2-2, ali Toronto je sada kompletan i spreman da pokaže da je doba loših plej-of nastupa prošlost. Opustiće se u jednoj utakmici, ali to je sve, bez problema će u drugu rundu.


Jovan Kocev

Autor teksta je diplomirani sportski novinar od oktobra 2012. godine. Dva puta je proglašavan za najboljeg studenta Fakulteta za sport i fizičko vaspitanje u Nikšiću (2010. i 2011. godine) Osnivač je portala Super košarka u februaru mjesecu 2016. godine. Od polusezone 2017/2018. postaje košarkaški komentator na TV MNE SPORT.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.